Un estudio reciente de Michelle C. Pautz, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Dayton, sugiere que las películas pueden ser una influencia. El Dr. Pautz pidió a los estudiantes universitarios de una universidad privada del Medio Oeste que rellenaran un cuestionario sobre sus opiniones sobre el gobierno antes y después de ver las películas “Argo” y “Zero Dark Thirty”. Descubrió que después de ver las películas, entre el 20 y el 25 por ciento de los participantes cambiaron de opinión – y en general de manera más favorable – sobre una variedad de cuestiones relacionadas con el gobierno. Su confianza en el gobierno aumentó, por ejemplo, al igual que su optimismo general sobre la dirección del país.

Ambas películas retratan al gobierno como “deslucido” en el mejor de los casos, escribe el Dr. Pautz, pero todavía ofrecen dos personajes centrales – Tony Méndez (Ben Affleck) en “Argo” y Maya (Jessica Chastain) en “Zero Dark Thirty” – que son “trabajadores y decididos”. El Dr. Pautz cree que los jóvenes espectadores pueden estar especialmente abiertos a la influencia de las películas.

La opinión de los jóvenes

“Los jóvenes, en particular los adolescentes, son mucho más propensos a ser impactados que los adultos mayores porque todavía están desarrollando y moldeando sus visiones del mundo”, dijo en una entrevista por correo electrónico. “Dado que todavía están siendo socializados políticamente, es más probable que absorban todo tipo de influencias, incluyendo las influencias del cine.”

Pero es difícil de decir, añadió, “si esa influencia dura años, décadas o toda una vida” – sin embargo, “la influencia de las películas, junto con otros factores, puede ser bastante sustancial”.

El cine contribuye a la “socialización política de las personas (especialmente de los jóvenes adultos)”, dijo el Dr. Pautz, “por lo que lo que el público ve y cómo se representan ciertas instituciones a lo largo del tiempo puede ser muy significativo”.

También señala que las películas pueden ser un gran mecanismo para la conversación y la reflexión. “Es una de las formas de arte más accesibles que existen”, dijo. “La gente de la mayoría de los sectores sociales experimenta las películas, desde la clase obrera hasta los super-ricos, y proporciona una experiencia común para que la sociedad hable de los temas con un poco de’red de seguridad'”.

Arte y medio de conexión a la vez

Así que una película como “Selma” o “American Sniper” puede ser un “maravilloso mecanismo para discutir temas muy cargados en la sociedad, y proporcionar una manera de abordar los problemas sin tener que hacerlo directamente”.

Agregó: “Discutir las relaciones raciales/racismo sigue siendo difícil para los estadounidenses y a menudo un tema tabú, pero se puede hablar mucho más fácilmente de una película que podría conducir a una conversación sobre esos temas más delicados”.

Esto se aplica también a las discusiones de “American Sniper”. Para algunos, la película podría ser un medio para discutir las relaciones cívico-militares en Estados Unidos o la influencia del partidismo en una experiencia cultural.

Y aunque las películas pueden influir en nuestros puntos de vista, también pueden ser influenciadas por nosotros. Como señala el Dr. Pautz, el público – y los cinéfilos – tienen una visión “agria” del gobierno. ¿Qué fue primero, la actitud amargada o las películas cínicas?

“Es un escenario de gallina y huevo”, dijo. “No sé si las opiniones sobre el gobierno eran malas, así que las opiniones sobre el gobierno siguieron el ejemplo o viceversa.”

Y aún no está claro cómo las inclinaciones políticas de uno afectan su experiencia cinematográfica. “No estoy seguro de que podamos determinar la direccionalidad del partidismo y de ver películas”, dijo el Dr. Pautz. “¿Es más probable que los republicanos apoyen a un veterano de guerra y por lo tanto respondan más positivamente al’francotirador americano’? ¿Es más probable que los republicanos vean ese tipo de películas que los demócratas? ¿O la película influye en las opiniones de uno sobre la guerra, el patriotismo, etc.?”

Para el Dr. Pautz, las películas “pueden ser un gran mecanismo para la conversación y la reflexión”. También pueden “ayudarnos a entender las opiniones de la sociedad, ayudarnos a entender las instituciones e incluso a desmitificar aspectos de la sociedad”.

“Pero primero tenemos que dar un paso atrás y evaluar lo que estamos viendo”, añadió. “Deberíamos detenernos y pensar: ¿Son estas imágenes de policías indicativas de la realidad? ¿O la mayoría de los empleados del gobierno son tan ineptos? Mientras que el cine nos ofrece a todos una maravillosa forma de entretenimiento – y una que realmente disfruto – tenemos que detenernos y pensar que es algo más que entretenimiento, hay todo tipo de mensajes que se transmiten”.